まさかの…

6月28日、フランス滞在9日目。
いつものように夕方に食事を済ませ、暗くなる前に森へと向かう。
4日前に見つけたミヤマが多く飛び交うポイントに着き、時間を待つ。
フランス時刻
…針の指す時刻は日本時間であり、フランス時刻は下のデジタル表示、
「 9:08 」
つまり、この明るさで夜9時なのである(…ちなみに日本は朝4時)。
夏のフランスが、恐ろしく日が長いというのがご理解いただけると思う。

やがて陽が大きく傾き始め、空が、山が、橙色に染まっていく。
そうして21時半頃からポツポツと飛び始めるヨーロッパミヤマクワガタたち。

ヨーロッパミヤマクワガタたちが黄昏の空をいくつも飛んでいく様は、何度見ても飽きない。
不思議なものである。
大きく楕円軌道を描くように飛んでいくもの、大木にまとわりつくように行ったり来たりを繰り返すもの、まっすぐに飛び抜けていくもの…サイズも様々なら飛び方も様々であるが、やはりいかにもクワガタという感じの飛翔姿ではある。

…と、そんな中、低い場所・同じ位置でフラフラと飛び続ける♀がいるのに気が付いた。
飛んでいる姿でも、♂は長く伸びた大アゴがはっきり見えるので、それが見えないというコトは、すなわち♀である。
ヨーロッパミヤマの黄昏飛翔は、普通は何かを探すように大きく移動しながら飛び回るのに、この♀は同じ場所でずっとフラフラしている。

不思議に思い、捕らえてみ……




えええええっ!?




慌てて平らな場所まで持っていき、そこで改めて見てみる。

ヨーロッパミヤマモザイク-1


うっそだろ…


ヨーロッパミヤマモザイク-2

ヨーロッパミヤマクワガタ、雌雄モザイク。
頭部は♂だが大アゴはほぼ♀、前胸背の光沢がまだらになり左右でバランスも違う、そして胴体(中胸~腹部)はほぼ♀。
画像では分かりにくいが、前脚は左右で形が異なっており、右は♀に近く、左は♂に近い。
よく知られた左右真っ二つタイプではなく、「モザイク型」と言われる雌雄の特徴がゴチャゴチャに混じっているタイプだ。


…信じられない。

・初めてのフランス(…ていうか初めてのヨーロッパ)
・初めてのヨーロッパミヤマ(…ていうか初めての外産ミヤマ)
・ポイントも分からずGoogleマップと睨めっこして自分で決めた場所
・2週間弱という限られた滞在期間

…その限られた条件の中で、ミヤマの個体数の多いピンポイントを探し当て、その上まさかこんなモノに出遭ってしまうとは。
もはや奇跡に近い。


驚きすら通り越して、しばし呆気にとられてしまった。








……とまぁ、これでようやくフランス編が終了です。
他の記事を色々挟みながらだったとはいえ、7月頭に帰国したのに記事が完結するのが9月末…(汗

新婚旅行(の名目)でフランスに行き、憧れのヨーロッパミヤマクワガタの野生の姿を見ることが出来ました。
探し方が分かると思った以上に個体数の多い虫であったり、黄昏飛翔や交尾など野生下での生態をこの目で見て、同じミヤマクワガタの仲間でも日本のミヤマとは全く異なる生態をしているのだと肌で感じることも出来ました。
そしてミヤマ以外にも多くのヨーロッパの昆虫に出逢うことができ、非常に濃密で楽しい時間でした。



…そしてこの旅行でお金を使い果たし、帰国後は国内遠征にちっとも行けず、今年は地元採集に精を出しております(笑)
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ヨーロッパミヤマ、コント「交尾」

せっかく♀と出会えたのに、向きが逆だよ、逆。
「あれっ?あれっ!? 頭!? あれっ?向きどっち!?」
ヨーロッパミヤマ交尾-1

そんなマヌケなことをしているうちに、他の小さい♂が♀の匂いを嗅ぎつけ、割り込んでくる。
「わーい、女の子だー♪」
「おい、チョット待てゴルァッ!」
ヨーロッパミヤマ交尾-2

「何ヒトの彼女にチョッカイ出しとんじゃオマエはぁぁぁぁあ!?」
「あ~れ~っ!」
「ぺいっ!」
ヨーロッパミヤマ交尾-3

「ふー、やっと落ち着いて…おっ、なんやなんや、こっち向きやったんか。」
ヨーロッパミヤマ交尾-4




…夜の森、目の前で起きたヨーロッパミヤマのリアルコント。




ちなみに、生きているヨーロッパミヤマクワガタの大アゴは赤みが強く、特に夜間でライトやフラッシュを当てると鮮明な赤に写る。
しかし「これは生きている時だけの色で、死後しばらくして乾燥すると黒ずんでしまう。
血液が赤いワケでもあるまいに、不思議なものである。

ヨーロッパミヤマクワガタ~その2:色々な姿~

前回(~その1:出遭う~)、ヨーロッパミヤマクワガタとの初遭遇について書いたが、今度は現地で見てきた様々な姿を。
これらは全て自然のままの、ヤラセなしのヨーロッパミヤマクワガタの姿。


(1)樹液に来た大型♂
樹液に来たヨーロッパミヤマ
午後7時頃(…と言っても、フランスは日が長く、日本で言うと4時ぐらいの明るさなのだが)、オークの樹液に来た70mmクラスの大型♂。
樹液が出ているのは気付いていたが、何度か見てもミヤマはおらず半ば諦めていた。だがある時、その木の前を通り掛かったところ、そこに大型の♂がゆっくりと歩いているのに気付いた。
ヨーロッパミヤマクワガタが樹液に来た、手付かずの姿。
しかし、樹液は何ヶ所か見つけたものの、やってくるヨーロッパミヤマの姿は意外と少なく、こういう姿を見ることはほとんどなかった。

(2)苔に埋もれながら、黄昏飛翔の時間を待つ中型♂
黄昏待ちのヨーロッパミヤマ
【ヨーロッパミヤマは黄昏時に盛んに飛翔する】というのはよく知られた生態であるが、夏は日が長いフランスでは黄昏は日本より遥かに遅く、飛翔する姿をよく目にするのは9時半~10時半頃。
それより少し早い時間帯、飛び立つ時間を待つかのように、木にとまる♂を見つけた。

(3)車に轢かれた♀
ヨーロパミヤマ轢死体
「黄昏の飛翔時間は♂♀ともによく飛び回るが、同時に歩いている個体もいる。
この時間帯に森の中の道を行くと、地面を歩いているヨーロッパミヤマがたびたび見られた。
しかし路上に出てくるということは車に轢かれてしまう危険もあるということ。
事実、フランス滞在中に何度もこうした轢死体を目にした。

(4)交尾する小型個体
ヨーロッパミヤマ小型個体の交尾
交尾する小型のヨーロッパミヤマクワガタ。
飼育下での交尾はインターネットでもよく画像を見かけるが、自然下での交尾を観察できたのはとても嬉しかった。
笑いを取るなら「デバガメ、デバガメ」というところだが、自然下での昆虫の交尾・ケンカ・採餌・産卵などの姿を観察するのは本当に面白く、ついつい時間を忘れて見惚れてしまう。

(5)昼間、林道を歩く大型♂
ヨーロッパミヤマの散歩
昼間、探索していたところ足元にわりと大型の♂が歩いていた。
70mmには達しないが、頭部も大きく発達した格好良い個体。
ヨーロッパミヤマは夕方ぐらいから活発に動き出すことが多いため、昼間に普通に歩いていたのは意外だった。


…日本のミヤマクワガタとは生態面でも色々と違いがみられ、そういった違いをひとつひとつ肌で感じることができたのはとても面白く、そして楽しかった。
「百聞は一見に如かず」という諺があるが、まさにその通り。
ネットや飼育本を見ているだけでは分からない、実際に現地で見なければ分からないことをたくさん知ることが出来た。

ヨーロッパミヤマクワガタ~その1:出遭う~

ヨーロッパミヤマクワガタは、ミヤマクワガタの仲間で一番最初に発見(記載)された種で、このグループの基準種になっている。
ユーラシアに広く分布して、いくつかの亜種(→亜種とは)に分かれており、原名亜種のケルブス(ssp. cervus)、最大亜種のユダイクス(ssp. judaicus)、同じくらい巨大になるアクベシアヌス(ssp. akbesianus)等が有名で、これらは全て「ヨーロッパミヤマクワガタ」という同じ種内での亜種である。
これらの亜種のうち、フランスには原名亜種のケルブスが分布している。
最大サイズではユダイクスやアクベシアヌスに一歩譲るものの、横幅があり同サイズでならこちらの方が迫力勝ちする。

そんなヨーロッパミヤマクワガタの野生の姿を一度は見たいと思っていたため、今回のフランス旅行と相成った。

フランスに着いた当日、午後から早速(Googleマップで見て決めていた)森に行ってみると、思っていた以上に深い。
深いフランスの森
木々も高く、ミヤマが集まるオークの木というのも何本もある。
ヨーロッパミヤマクワガタはまず間違いなくいるだろう。
いるだろうが、一体どこをどう探せば良いのだろう…?
…初めて南西諸島に昆虫採集に行った時に陥る、あの気持ちと同じだ。

森が想像以上に大きく、深く、自分があまりに小さく、何をどうすれば良いのか分からなくなるあの感じ。

それでも他の昆虫を探したりしながら森の中を歩いていると、大きな倒木の上に明らかにミヤマのものと思われる脚パーツが落ちていた。
おそらく鳥にでも食われたものだろう。
パーツの大きさからしてナカナカ大型個体らしい。
さっそくの生息証拠発見に興奮してよくよく探してみると、
ケルブス頭
こ、これは…!!

間違いなく、ヨーロッパミヤマクワガタの頭である。
しかも、それなりに大型の。

…さ、最初の発見がコレか…

明らかに、日本のミヤマクワガタとは違う。
全体に横幅があり、大アゴは太く、大きな内歯(大アゴのギザギザ)は少ない。
これを見て最初に思ったのは、
「本当に野生にいるんだなぁ…」
だった。

生きているのはいないのかと探してみたが、そう簡単には見つからない。
だが、これで自分が選んだ場所にヨーロッパミヤマが間違いなく生息していることは確認できたので、一歩前進したとポジティブに捉えておく。
事前に日本で調べた情報によれば、彼らは夕方に活発に飛び回るという。
今はまだ昼過ぎだし、活動時間まではまだある。
一度宿に戻り、夕方に再び出直す。

夏、フランスの日は長い。
午後5時などまだまだ昼間、7時になってようやく日が傾き始めるが、ここからが長い。
いそいそと昼間にミヤマの頭を見つけた場所に向かっていると、その途中、いきなり足元を歩くクワガタの姿!

ケルブス1号
「いたっ!」
小さな♂。
ミヤマらしい頭部の発達もほとんどなく迫力もないが、これは間違いなく、生きた野生のヨーロッパミヤマクワガタなのである。

手に乗せてみると、一丁前に威嚇してくる。
ケルブス1号-2
今まで、標本か飼育ケースの中に入ったものしか見たことがなかった遠い異国のクワガタが、今、野生のまま目の前にいる。
不思議な感覚である。

正直に言うと、初めてアマミミヤマクワガタを採った時や、初めてミヤマカラスアゲハを採った時のような、手が震えるほどの感動は…ない。
もちろん、嬉しいのは嬉しい。
だが、それ以上になんとも不思議な感覚なのだ。
標本やケースの中の生き虫は何度も見ているハズなのに、今初めてこの虫を見たような。

これがヨーロッパミヤマクワガタという虫なのか…

小さな子供が、初めて見るものを「これはいったい何だろうか?」と興味深げに観察するような、そんな不思議な感覚。
しばし呆けたように虫を見つめていたが、はと気付き、再び先へ向かう。

しばらく行くと、またしても路上に虫が落ちているのが見えた。
路上のケルブス
今度は少し冷静に、雰囲気も分かるようにとカメラを路上に置いて撮ってみる。
飛んでいたのが何かにぶつかって落ちてしまったのか、まだ下翅が出たままでひっくり返って固まっている。


…どちらも小さな個体ではあるが、続けざまに2頭のヨーロッパミヤマクワガタに出くわした。
どうやら、本当にフランスではこの虫は普通種らしい。
行く前はずっと「どうやったら見つかるのか?どんな場所にいるのか?」と悶々と考えていたが、フランス初日にしてなんともあっさりと出遭えてしまった。

彼らがこの森でどんな暮らしをしているのか、その一端を垣間見た。
これからの滞在中に、どれぐらいこのヨーロッパミヤマクワガタに出遭えるのか。
どれぐらい、その生態の一端を見ることが出来るのか。
まだ分からない。

ただ、日本から遠く離れたこのフランスという地で、この虫が確かに生きているのだと、ようやく自分の中で理解できた…
そんな気がした出遭いだった。


ヨーロッパミヤマクワガタ~その0:計画~

※今回の記事は、海外に虫を探しに行ってみたいと思っている方に、計画の参考になるように準備計画の経験談を書いてみました。
自分が初めての場所に行く際に、事前にどんなコトをしているのか等、ご興味のある方も少しはいるかな?と。
虫についての紹介は次回以降になりますので、興味の無い方は申し訳ありませんが読み飛ばして下さいませ。



ヨーロッパミヤマクワガタ。
Lucanus cervus
今回の旅行、新婚旅行ではありますが一番の目的はコイツでした。
格好良いクワガタだとは認識していましたが、標本箱や飼育ケースの中にいるものはイマイチ食指が動かず、むしろ 野外で生きている姿を見てみたい と思う虫でした。
しかしヨーロッパは遠く、気軽に行けるような場所ではありません。
そこで、今回がちょうどピッタリの機会だったのです。

ネットで調べてみると、ヨーロッパミヤマクワガタはヨーロッパ~ロシアの方まで広く分布しているものの場所によって個体数もかなり違うようです。
フランスでは普通に見られるようですし、アニメなんかの日本文化も多く入っている国なので親日国のイメージも強く、日本人が行きやすいかなということもあって、国はフランスに定めました。
フランス地図
ただ一方で、ちょっと前に銃乱射事件なんかもあり、治安的に不安も少々…。
でも、それを言ったらヨーロッパ全体どこでも似たようなものかな…とも思い、フランスに決めました。
どうせ行くのは田舎町だし、「そういう方々 も標的にはしないだろ」という楽観視も含みつつ。


:「新婚旅行、フランスとかどう?ヨーロッパって響きも良いじゃん?」
:「フランス!?…で、どんな虫がいるの?」

即バレ…(゚∀゚;)

流石です。
もう相方の理解も得られました(※諦めとも言う)。

インターネットや文献で情報を集めますが、「南フランスに大型が多い」「黄昏時に盛んに飛翔する」などの情報は拾えるものの、具体的な場所についてはほとんど出てきません。
そこで、よく集まるとされている木を調べ、Googleマップで森っぽい場所を探してストリートビューでひたすらその木が多い場所を探す、という地道な作業を毎日のように繰り返しました。
ただ、森だ森だとあまり大きな森を選定すると迷う危険もあります(※試しに、ご自身の知っている雑木林ポイントをGoogleマップで見てみて下さい。想像以上に小さいと思います)。
そうしてフランス南部で「ここならいるだろう」という場所を自分で選定し、ここから具体的な旅行計画です。
このクワガタは日本のミヤマより発生時期が早く、6月~7月上旬がシーズンだというので、時期はそこに決めました。

さてまずは最も簡単な、「フランス南部のフリープラン・ツアー」パック旅行がないか、駅やJTBなどのパンフレットを片っ端から探します。
しかし、フランス旅行といえば出てくるのは パリ、パリパリパリParis
エッフェル塔

…日本人どんだけパリ好きなんだ、と。
こちとらパリジェンヌもシャンゼリゼも興味ありません。
誰が好き好んで言葉も通じない人混みの中になんて行きたいもんですか。
たまに行き先がパリと違うのがあっても、旅行中の観光行程が全て決められているようなものばかりで、こちらの希望にマッチしたようなパックは皆無です。

となると、いつも南西諸島に行く時にやっているような、「飛行機と宿を自分で取る」という方法しかありません。
飛行機はというと、日本の航空会社の便があればと探したのですが、パリまでの便はあるもののフランス南部への便はないようです。では南部に飛んでいる便はと調べると、フランスの航空会社「エールフランス(Air France)」の国内便があるようです。
この航空会社は日本語のホームページもあるので、なんとか予約も出来そうです。

Air France日本語ホームページ

2つの航空会社をまたぐのは予約も二度手間で面倒ですし、どうせエールフランスの予約をしなければいけないのなら、日本から全て同じ航空会社の便で行った方が少しでも手間も省けます。
便を調べてみると、夜中に羽田空港を発ち、翌早朝にパリに着く便があるようで、そこから南部行きの国内便に乗り換えれば午前中にはフランス南部まで行けそうです。
フライト

…ところがここで問題発生。

よくよく見ると、日本からの便が着く空港と、南部へ向かう空港が別なのです。
日本からの便が着くのはパリの北にあるシャルル・ド・ゴール空港、パリからフランス南部への国内便が出るのはパリの南にあるオルリー空港
つまり、乗り継ぎをするためには空港間を地上移動しなければいけないワケです。
英語ですらほんのカタコトしか喋れないのにフランス語の国で大きな荷物を持って空港間を自力で移動とか、早くも挫折しそうです

しかし、ここで諦めるワケにはいきません。
調べてみると、どうやらシャトルバスが空港同士を連絡しているようです。
それならば、乗り間違えさえしなければ町を歩いたり電車に乗ったりせずともオルリー空港まで行けそうです。
またまたインターネットで、乗り場や注意点などを調べます。
予約ではなく当日チケットを買えば良いようなので、これは後回しになりそうです。
なんとか空港間移動もできそうなので、飛行機チケットを予約します。

飛行機が決まれば次は宿です。
目的地の近くの町にあるホテルを色々調べますが、どうやって予約したものかと思っていたら、古巣の六本脚の方から「エクスペディアで予約できますよ」という情報が。
さっそく調べると、確かに日本語で世界中の宿を予約できるエクスペディアというサイトがあるではないですか。

エクスペディア(Expedia)日本語ホームページ

目星を付けていた宿も、ここで予約できるようです。
…余談ですが、10年ぐらい前にマレーシアに採集に行った際に利用した「Cameronian inn」という宿もこのサイトから予約できるようです。

支払いはと調べると、事前支払い当日支払いが選べるようで、事前に払っちゃった方が絶対に面倒が少ないです。
当日支払いは現地通貨であるユーロ払いなのに対し、事前支払いは日本円で払えます。

…しかしここでまた躊躇。

ホテルの宿泊料は当然ユーロで設定されているワケで、日本円で支払うということは ユーロ為替が変動すると金額も変わる ということです。
つまり、円が高い時に支払えば、それだけ宿泊費が安くなるということなのです。
事実、最初に見てから数日して同じ宿を見たら、最初は1泊あたり8,000円(2人1部屋)チョイだったのが、7,700円ぐらいに下がっていました。

これは、もうちょっと待ったらもっと安くなるんじゃないか…?

待ってみると、多少上下しながらも少しずつ下がり、7,500円ぐらいまで下がりました。
狙い通りです。最初の時から、一泊500円以上も安くなっています。
しかしどうでしょう?もう少し待ったら、更に下がるんじゃないでしょうか?





上がりました。


あれよあれよと言う間に9,000円近くまで上がってしまいました。
欲を出した結果が 大失敗です。
総理なにやってんだ、このやろう!です。
しかも、まだ上がりそうな勢いです。

更に上がってしまう前に、今のうちに予約してしまうべきなのか!?

迷っているうちに更に数百円上がりましたが、ここで救済措置なのか何なのか分かりませんが、割引が入りました。
値引かれて、1泊8,000円です。

また下がる可能性もゼロではありませんが、上がっちゃったら目も当てられません。
予約です。
(…実際、この後ここから200円ぐらい上がりました。)

これで、予約関係は完了です。
レンタカーを使うことも考えましたが、自分の運転免許は実はAT(オートマ)限定でMT(マニュアル)は運転できません。
対してフランスのレンタカーは基本的にMTで、ATは高値い四駆しかありません。しかも四駆は何やら走行距離制限とやらまであります。
AT免許の限定解除(MTも運転できるようにする)を受けに行くということも考えましたが、解除したばかりの腕で左ハンドル・右走行を運転できるのか…?という不安も大きく、レンタカーは諦めました。
行動範囲はぐっと狭まってしまいますが、仕方ありません。

再び毎日のようにストリートビューを見まくります。
地図はフランスの国土地理院の地形図を入手しようともしましたが日本語で手に入るところがなく、Googleマップなどを印刷します。
あとは少しでも多くの情報を得られるように、詳しそうな知人に聞いてみたり、ネットや書籍などの文献を調べてみたり。
KUWATAというクワガタ雑誌の古い号に、実際に現地に行ってきた話が載っているという情報を得て、それを入手。
KUWATA
具体的な場所は出ていないものの、南フランスの現地で撮ったという写真を穴が開くほど眺めまくり、添えられた短い文章の一字一句まで読み込み、少しでも探索のヒントになりそうな情報を探します。
そうして集めた情報から頭の中でヨーロッパミヤマの生態を想像し、出遭う妄想を繰り返しながら、やがて出発当日を迎えることとなったワケです…

ヨーロッパミヤマ
プロフィール

虫けら屋

Author:虫けら屋
もっぱら採集中心の虫屋さん。当初は東京で発生が確認されたが、後に埼玉県に移入、現在は千葉県での生息が確認されている。
肉眼で見て楽しめるぐらい大きなミーハー虫が好き。

Blog内の写真・文章等については、少しの引用的転用ぐらいならOK…と思っていたのですが、なんか最近フリー素材か何かと勘違いされているフシがあるので、今後は勝手に使わないでね。

※お問い合わせを頂く際はEメールにてお願い致します(採集ポイント等についてはお答えできかねますが…)。なお、採集遠征等により、お返事まで数日以上掛かる場合もございますので予めご了承下さい。
   ↓↓↓
akepon6464@yahoo.co.jp

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